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Parfumerie: Les secrets du mimosa français

«Le mimosa est toujours le pilier du parfumeur », explique Sébastien Plan de Robertet, un important fournisseur international des matières premières entrant dans la composition des parfums. Cependant, le parfum capiteux du mimosa, qui a connu son apogée entre les années 1950 et 1970, est utilisé aujourd’hui en petites quantités. Les parfums modernes ont tendance à être « plus subtils, avec un bon, propre et lisse », explique l’expert.

Une substance expansive à l’ancienne?

À partir d’une récolte d’environ 40 tonnes de fleurs, Robertet produit environ 400 kilos (880 livres) d’une substance appelée «béton», qui est quant à elle purifiée en environ 100 kilos «absolus».

A terme, le mimosa «absolu» s’avère coûteux pour les parfumeurs, qui peuvent opter pour des alternatives synthétiques ou encore acheter du mimosa indien moins cher, qui va directement à Grasse sous forme de «béton».

Jean-Pierre Roux, le patron de la parfumerie Galimard à Grasse, rend hommage à ce « symbole du terroir de Grasse » en distillant les fleurs dans une eau de Cologne rafraîchissante, appréciée des visiteurs qui viennent voir les mimosas en fleurs.

La parfumeuse de Galimard, Caroline de Boutiny, admet que son parfum de mimosa est plus populaire chez les clients plus âgés que chez les jeunes. Le mimosa absolu fort est peu utilisé dans les parfums modernes, mais il peut « donner du poids à une composition avec ses notes miellées et poudrées », a-t-elle déclaré. Les marques de parfums de luxe Kenzo et Guerlain l’utilisent pour cette qualité dans leurs eaux de toilette, a déclaré M. de Boutiny.

« Comme du velours »

Le mimosa est arrivé en France en provenance d’Australie au milieu du XIXe siècle en tant que plante décorative pour les jardins et forme encore une forêt luxuriante sur les collines du Tanneron à l’ouest de Grasse.

«Le mimosa est comme le velours », explique Gilbert Vial, un «mimosiste» de 85 ans qui n’a jamais quitté la ville de Tanneron. Cette année, les fleurs n’ont fleuri que pendant une courte période. Pour allonger la saison, les producteurs locaux de mimosa plantent d’abord la variété mirandole, qui fleurit en décembre et en janvier, suivie des variétés rustica et gaulois, qui fleurissent en février et en mars.

Cependant, le déclin de l’utilisation des fleurs dans l’industrie des parfums se fait sentir ici. Le fils de Vial, âgé de 60 ans, est le dernier en ligne à récolter les pentes raides des six hectares (15 acres) de la famille. « Avant le gel de 1956, une trentaine de familles ont grandi à Tanneron. Aujourd’hui, nous sommes trois ou quatre » , a- t-il déclaré.

En ce qui concerne la préservation et la renaissance du patrimoine agricole de la région Grass, lisez également l’article «Fragranges: the challengers» dans notre numéro spécial gratuit: Cosmetic Ingredients 2014 .

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